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文章来源:中国科学技术大学    发布时间: 2020-03-12 05:05  【字号:      】

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  原标题:美媒:研究发现沼泽沙袋鼠可以在整个成年期不间断怀孕

  参考消息网3月11日报道 美媒称,对一种叫做“沼泽沙袋鼠”的澳大利亚有袋类动物来说,怀孕似乎没有尽头。

  美国趣味科学网站3月10日刊文称,研究人员最近发现,雌性沙袋鼠能在孕期怀胎,在诞下现有的一、两个胎儿之前几天孕育一、两个新的胚胎。

  这就在沙袋鼠整个性成熟的成年期制造了一种无休止的怀孕循环。科学家在一项新研究中说,这也是一种生殖策略,在哺乳动物中是独一无二的。

  报道称,沼泽沙袋鼠站起来大约70厘米高,是澳大利亚东部土生土长的动物,它们居住在当地的森林和沼泽中。密歇根大学的动物学博物馆说,它们在15个月大时达到性成熟,一年到头都能交配繁殖,妊娠期持续33-38天。

  然而,科学家在新研究中写道,这种沙袋鼠的发情周期只有31天。

  哺乳动物的繁殖包括四个阶段:排卵、受精、怀孕、哺乳。该研究的作者们写道,在称为袋鼠科动物的一个有袋类动物群体——包括袋鼠和沙袋鼠——中,某些物种在分娩后不久就会排卵。由于沼泽沙袋鼠的发情周期比它们的怀孕期短,研究人员长期以来一直怀疑,对这些动物来说,交配与受孕或许同怀孕期是重叠的。

  为了弄清楚情况是不是这样,澳大利亚墨尔本大学、以及德国莱布尼茨动物园与野生动物研究所的科学家收集了阴道涂片,对怀孕的沙袋鼠进行了高频超声检查。

  他们发现,90%的怀孕雌性动物实际上都存在双重怀孕的情况,带来第二个胚胎的排卵是在它们足月的胎儿已经完成其97-100%的怀孕期的时候发生的。

  但这些胚胎并不生长在同一个子宫中。雌性有袋类动物有两个子宫。这意味着,在生下一个子宫中的胎儿之前几天,一只怀孕的沼泽沙袋鼠会交配并在第二个子宫中孕育一个新的受精胚胎。

  然而,该研究说,第二个胚胎还不会开始发育。同其他哺乳动物相比,有袋类动物会在胚胎发育阶段的较早时期分娩,然后它们的幼兽还要经历数月的哺乳和成长。母兽哺育新生儿的时候,第二个胚胎会在子宫中“暂停”下来,它会在其兄弟结束哺乳并离开母亲的育儿袋后才开始发育。

  科学家们写道:“这些结果明确显示,沼泽沙袋鼠会在分娩前怀上一个新的胚胎。”(编译/朱捷)

  



(责任编辑:钦黎明)

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