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文章来源:中国科学技术大学    发布时间: 2019-03-07 22:08  【字号:      】

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  原标题:深度|美国贸易赤字创新高,特朗普咄咄逼人的“贸易战”为何打不掉逆差?

  美国商务部周三发布数据显示,美国贸易赤字去年又破纪录,达到6210亿美元,为10年来最高水平,也是特朗普执政以来连续第二年创新高。“‘关税男’变成‘千亿男’”,外媒如此调侃。为打掉贸易赤字,特朗普不惜全球“放火”挑起贸易争端,为什么赤字反而越“打”越高?

  下猛药为何不退烧

  巨额贸易逆差始终是特朗普的一块心病,他曾说贸易失衡是美国经济面临的主要威胁,在竞选时就誓言要解决这个问题。上任以后,他果然全球出击,打出一整套组合拳。

  比如以国家安全为由对欧盟、加拿大、中国、俄罗斯等多个经济体的钢铝产品征收关税。

  对中国强势挑起贸易争端,迄今已对2500亿美元的中国商品加征关税,约占中国输美商品贸易额的一半。

  近日又宣布将叫停印度和土耳其的普惠制关税待遇。外界惊呼:特朗普下一个“贸易战”对象难道是印度?

  欧洲和日本的日子也不好过,汽车关税这把“刀”已经悬在头上。美国商务部已向特朗普递交调查报告,建议对进口车高额征税。

  此外,特朗普还作废了一系列旧版贸易协定,准备一一重签,包括已签署的美加墨协定,还在谈判的美日、美欧、美韩等贸易协定。

  “贸易战总是好的、而且很容易赢”,自诩是“关税男”的特朗普曾这样吹嘘。他还声称,征收关税和重谈那些“灾难性”的贸易协定将使美国成为一个净出口国。

  然而,结果狠狠“打脸”了。

  那么,特朗普出品的“猛药”为什么没能让高热度的贸易赤字退烧?

  “关税战”背锅

  在经济学家看来,这个锅首先应该由特朗普自己挑起的“关税战”来背。

  “特朗普的关税威胁可能使去年的逆差形势更加恶化。”纽约阿默斯特皮尔庞特证券首席经济学家斯蒂芬·斯坦利说。

  里德学院经济学家金伯利•克劳辛说,“关税战”使商品价格更加昂贵,这可能导致进口和出口双双下降。当进出口都下降时,贸易逆差不可能轻易改善。

  分析人士指出,“关税战”事实上是美国搬起石头砸自己的脚。

  一是招来反制。

  清华大学中美关系研究中心高级研究员周世俭认为,被美国贸易保护大棒欺负的国家纷纷采取反制措施,限制了美国产品出口,这是逆差扩大的原因。

  “你打别人一拳,别人也要踢你一脚。”比如,对于美国强征钢铝关税,俄罗斯、加拿大、土耳其等国也以牙还牙。又如,针对美国的关税大棒,中国也实施对等行动。

  在中国对美采取的反制措施后,美国农产品出口受到的打击最大。尤其是大豆,去年7月,中国提高关税后,美国大豆出口下降20%至171亿美元,为9年来最低水平。面对翻倍的库存,美国豆农唯有“两行泪”。

  二是美企求自保。

  分析人士指出,鉴于美中贸易争端,美国企业或是提前购买中国商品,或是抓紧对华出口产品,以避免在未来被征收更高关税。具有讽刺意味的是,这也成为美国去年贸易逆差扩大的原因之一。

  去年7月上演的一出“生死时速”让美国媒体震惊。由于中国对美采取对等措施,从7月6日起对包括大豆在内的340亿美元进口产品加征关税,一艘满载大豆的美国货船“全速前进”,向中国大连港狂奔,就为赶在“大限”之前顺利抵达中国清关,避免“挨刀”。

  目前,特朗普虽然暂停对中国额外的2000亿美元商品征税。但是,一些进口商“未雨绸缪”,在今年1月前就将更多商品带入美国,这一“避险”举动也扩大了贸易逆差。

  约翰·霍普金斯大学教授史蒂夫·汉克指出,特朗普及其团队中的大多数人认定这样一个逻辑:美国的贸易逆差是其他国家的不公平贸易行为导致的。解决办法就是采取征收关税等措施。但事实上,贸易逆差不是其他国家的不公平贸易所致,关税也不会改变美国的总体贸易平衡。自1976年以来,美国每年都有贸易逆差。美国的贸易逆差只是美国国内经济现状的“镜像”。一方面,只要美国国内储蓄低于国内投资,那么美国经济必然进口大于出口,从而导致贸易逆差。另一方面,只要美国的支出超过生产收入,那么超额支出也将由进口超过出口的部分(即贸易逆差)来弥补。

  经济政策产物

  第二,特朗普自身的经济政策可能也是造成贸易失衡加剧的一个重大因素。

  卡托研究所贸易政策研究中心副主任西蒙·莱斯特指出,特朗普经济政策的核心是不合时宜的凯恩斯主义刺激政策:政府减税并增加支出。这在短期内提振经济,并刺激消费,使美国人购买更多商品,包括进口商品。与此同时,世界其他地区,比如欧盟等主要贸易伙伴的经济增长放缓,海外消费者减少购买美国产品。

  美国商务部的数据显示,去年,美国商品贸易逆差达到8910亿美元,创历史最高纪录。美联社称,消费支出为美国经济贡献了七成力量。经济学家们认为,美国消费者的强劲需求,足以抵消特朗普政府加关税减逆差的效果。

  经济学家还指出,特朗普政府大举借债的财政政策也是贸易逆差扩大的推手。值得注意的是,在贸易赤字飙升的同时,美国预算赤字也在激增。数据显示,美国2019财年前四个月的预算赤字增长77%。

  里德学院经济学家金伯利•克劳辛指出,特朗普推出的减税措施减少了联邦财政收入,约占GDP的1%。这意味着美国不得不求助于额外借贷来增加支出,推动经济增长。特朗普希望通过政府举债实现更快增长的冲动导致更大的贸易逆差。“因为预算赤字的产生缘于公共部门增加额外借款以注入美国经济,这导致政府支出和收入之间的差距更大,从而也使贸易逆差扩大。”克劳辛说。汉克也表示,如果政府出现巨额财政赤字,美国将出现巨额贸易赤字。

  强美元惹的祸

  “美元在去年持续走强也是美国出口疲软的一个技术因素。”周世俭说。去年,美联储四次加息,导致强势美元。去年4月到8月,美元升值了5.5%。随着美元走强,欧元、日元、英镑等货币相应贬值。从经济原理来说,本币升值有利于进口,不利于出口。

  复旦大学美国研究中心副主任宋国友认为,美对外贸易赤字之所以居高不下,究其根本在于,这是全球化时代美国与世界经济产业分工的市场化结果,并不是美国所说的不公平贸易的结果。特朗普想动用美国政府力量,靠单边主义、保护主义对外施压来改变这一局面,只能事与愿违,终究无法抗衡市场化的结果。

  美媒指出,在绝大多数经济学家看来,从长远来看,特朗普挑起的“贸易战”对任何人都没有好处,也无助于扭转贸易逆差。关税非但不会减少贸易赤字,反而会让美国经济面临风险,因为其扰乱了许多依赖进口商品作为生产原料的美国企业的运作,并提高了商品价格。

  保护本色不会改

  幻想靠“关税战”打掉贸易赤字已被残酷的现实否定。一些美国经济学家喊话特朗普:请你现实点吧。从来不愿认输的特朗普接下来会如何出招?白宫会否调整贸易政策?

  周世俭认为,第一,美国会加快与贸易对手签订协议。比如美国暂未对中国2000亿美元商品上调至25%关税,中美最近一段时间以来也在密集磋商,现在美国更需要这份协议。接下来再对日本、欧洲各个击破。第二,特朗普会让美元贬值。特朗普已对美联储主席鲍威尔频频施压,目前,美联储几乎全方位投降。今年预计不会再加息,年内也会结束缩表。这些措施都将使美元走弱,以便推动出口。

  至于白宫是否会变得“更现实”,改变贸易保护主义的“画风”?对此,宋国友预计,特朗普政府对外贸易政策会延续其“美国优先”理念。除了欧洲、中国、日本、韩国等主要贸易对象国,美国还将扩大“打击面”,比如印度、土耳其已成为特朗普最新贸易议程的靶子。

  周世俭认为,特朗普现在最关心的事不是逆差,而是明年的大选。决定大选成败的核心因素就是经济,如果2020年美国经济增长率达不到2个百分点,特朗普竞选连任恐怕够呛。

  然而,对于美国经济的前景,无论是美联储、国际经济权威机构和华尔街财团均不看好,都认为未来两到三年美国经济增速将呈现下行态势。另据美国全国商业经济协会上月末发布的经济政策调查报告显示,42%的受访者认为经济衰退将在2020年出现。从目前趋势看,美国经济明年下半年表现可能不如上半年,而下半年将进入竞选关键时期。

  “为应对这一局面,特朗普不会放弃贸易保护主义政策,但会逐步放宽一些措施,以免影响经济增长。”周世俭说,比如对钢铁铝材等原料产品、初级产品,特朗普预计不会再强制征收关税。“因为美国制造业严重依赖海外进口,如果只为保护14万钢铁工人的就业,就对外国钢铁产品强征25%的关税,最后,板子只能打在依赖钢材进口的其他产业身上,冲击的是651万工人就业。那就是搬起石头砸自己的脚,与刺激经济背道而驰。”

  周世俭还指出,美国这次发布贸易数据意味着这一轮“贸易战”暂告段落。未来,“战场”或将从华盛顿转向日内瓦,贸易利益之争将转向规则之争,美国将寻求修改世界贸易组织的章程,在这方面,美欧日会高度一致。

  特朗普连任堪忧?

  2016年竞选总统期间,特朗普承诺,要对中国、加拿大和欧盟等提高关税,这样就能扭转美国的贸易逆差。如今看来,这一承诺并未兑现。

  特朗普“在他为自己设定的考试中不及格”,众议院民主党二号人物斯特尼•霍耶说。

  随着美国将步入大选季,国内选战气氛也逐步升温,特朗普也在摩拳擦掌,谋求第二任期。然而眼下他却处境堪忧:民主党对其穷追猛打,从边境墙到“通俄门”,一个都不放过,甚至还酝酿弹劾;特检官米勒的调查报告也将出炉,现在,最新贸易数据也不好看,他的连任之路会否变得更加艰难?

  分析人士指出,贸易数据可能会成为特朗普的一个政治弱点。《华盛顿邮报》称,贸易对经济增长的拖累可能比预期的更大。由于担心贸易的持续拖累,一些经济学家已下调美国2019年第一季度的经济增长预期。

  据英国《金融时报》报道,就在美国贸易数据出炉之际,美国工业腹地出现了一丝不安迹象,似乎对特朗普政策的有效性感到担心,而这些地方正是特朗普的“铁票”所在。

  本周,美国贸易代表莱特希泽前往密歇根州,与美国汽车工人联合会成员会面,但他未能成功说服对方支持去年美加墨达成的新版《北美自贸协定》。与此同时,位于俄亥俄州东北部罗德斯敦的一家通用汽车生产厂也关门大吉,让特朗普有关经济政策取得成功的说法破产。

  不过,宋国友认为,贸易赤字扩大是否会影响特朗普连任,现在断言还为时过早。具体还要看今明两年的情况,如果贸易逆差继续恶化,进而拖累经济增长,那样有可能会产生负面影响。

  虽然特朗普的关税“药方”没有治愈美国贸易赤字,美国经济学家倒给特朗普本人开出了医治贸易政策思路的“药方”——“如果特朗普脱下他的‘关税男’外衣,披上一件‘自由贸易斗士’的斗篷,美国经济将会更好。”卡托研究所贸易政策研究中心的副主任西蒙·莱斯特说。

  



(责任编辑:钦黎明)

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